“Por tanto, habiendo pasado por alto los tiempos de ignorancia, Dios declara ahora a todos los hombres, en todas partes, que se arrepientan , porque Él ha establecido un día en el cual juzgará al mundo en justicia, por medio de un Hombre a quien ha designado, habiendo presentado pruebas a todos los hombres al resucitarle de entre los muerto».

 – Hechos 17: 30-31

La Gran Comisión se trata de la propagación de la verdad de Dios a “toda tribu, lengua, pueblo y nación” [1]. En otras palabras, es un esfuerzo global.  Sería bastante difícil si la fe cristiana fuera nacionalista o se limitara a un grupo de personas o idioma.  El hecho de que busque abarcar a todas las personas y culturas del planeta conlleva una gama casi infinita de complejidades y problemas.  Estos obstáculos sirven para probar una vez más que la Gran Comisión sería una imposibilidad absoluta si no fuera por la fidelidad y el poder de Dios.  ¡Nunca debemos olvidar esta verdad!

Desde la torre de Babel, [2] la humanidad ya no es una unidad homogénea, sino que existe una variedad de grupos de personas que son extremadamente diferentes en idioma, cultura y cosmovisión.  El misionero debe entender que las personas no solo hablan de manera diferente, sino que en realidad piensan de manera diferente e interpretan las acciones y los eventos de manera muy diferente.  Esto no solo es cierto en el contexto de tribus primitivas o grupos de personas del tercer mundo, sino que también es una realidad cada vez que salimos de nuestra propia cultura para ministrar a los de otra cultura, ¡sin importar cuán aparentemente similares sean!  Por esta razón, el misionero útil tendrá cuidado de estudiar no solo el idioma sino también la cultura de los grupos étnicos entre los cuales desea ministrar.

Sensibilidad cultural

No es exagerado decir que el cristianismo occidental [3] ha sido una fuerza dominante en la actividad misionera durante varios siglos.  La mayoría de las sociedades misioneras y misioneros occidentales han seguido los pasos del apóstol Pablo, que buscó convertirse en todo para todos los hombres [4] y Hudson Tailor, que abandonó su atuendo europeo por la ropa y el estilo de vida de los chinos.  Sin embargo, también hubo abusos, tanto intencionales como no intencionales.

Buscando evitar los errores del pasado, la mayoría de los misioneros de hoy van en gran medida a ser sensibles a las culturas en las que viven.  Esto es bíblico y encomiable.  Sin embargo, también debemos tener cuidado con una reacción exagerada o hipersensibilidad.  ¡Esto ocurre cuando tenemos la cultura en tan alta estima que ya no pedimos que se conforme a las Escrituras!  Debemos ser conscientes de la influencia de la cultura occidental en nuestras vidas y no debemos imponer con arrogancia y egoísmo nuestras preferencias a los demás.  Por otro lado, no debemos colocar a ninguna cultura o grupo de personas por encima de los dictados soberanos de las Escrituras.

Debemos darnos cuenta de que vivimos en una época que está marcada por varias influencias de las que ninguno de nosotros puede escapar por completo.  Dos de estas influencias tienen gran influencia sobre nosotros como misioneros: primero, vivimos en una época marcada por el humanismo en la que el hombre es el centro de todas las cosas.  Todo lo que hace y crea no solo debe ser tolerado, sino también respetado, por contradictorio o destructivo que sea.  En segundo lugar, vivimos en una época en la que se nos enseña a despreciar la cultura occidental, y especialmente sus orígenes judeocristianos.  Podemos burlarnos abiertamente de la cultura occidental con la melodía del aplauso de todos.  Sin embargo, si cuestionamos las creencias o prácticas de cualquier cultura fuera de Occidente, rápidamente nos veremos sometidos a la más estricta censura y seremos etiquetados como fanáticos intolerantes.  Esta influencia es poderosa y generalizada, y no debemos pensar que no estamos contaminados por ella.  Incluso algunos misioneros, que se apresuran a vilipendiar a Occidente y lamentan la conformidad de la iglesia con su cultura, tienden a tratar las culturas no occidentales como entidades casi sagradas cuyos ideales y tradiciones deben ser honrados y preservados.  Esta es la forma más peligrosa y engañosa de sincretismo que a menudo ha resultado en la remodelación del cristianismo para adaptarse a la cultura en la que se está introduciendo.  Es un error que hay que exponer y evitar a toda costa.

Sensibilidad bíblica

Cuando un misionero adapta el cristianismo bíblico para encajar a un grupo de personas en particular, los está sometiendo al mismo error que ha erosionado la pureza y el poder de la iglesia en Occidente; él está exaltando la cultura sobre las Escrituras, interpretando las Escrituras a la luz de la cultura, declarando una tregua peligrosa entre la Palabra de Dios y una cosmovisión caída, y dar mayor preferencia al hombre que a Dios.  En otras palabras, ha elegido la sensibilidad cultural a la fidelidad bíblica.

La Biblia no hace acepción de hombres ni culturas.  Exige que todas las tribus, lenguas, pueblos y naciones se ajusten a su gobierno.

La cultura occidental actual está equivocada porque no se ajusta a las normas de las Escrituras.  Sin embargo, ¡las culturas fuera de Occidente que hacen lo mismo están igualmente equivocadas!  Como misioneros que van a una tierra extraña, debemos conocer la cultura y debemos tener cuidado de no imponer nuestros puntos de vista no bíblicos o preferencias personales sobre ella.  Sin embargo, la Biblia no hace acepción de hombres ni culturas.  Exige que todas las tribus, lenguas, pueblos y naciones se ajusten a su gobierno.  Esta audaz verdad está poderosamente ilustrada en el famoso sermón del apóstol Pablo a los gentiles en el Aerópago:

“Por tanto, habiendo pasado por alto los tiempos de ignorancia, Dios declara ahora a todos los hombres, en todas partes, que se arrepientan , porque Él ha establecido un día en el cual juzgará al mundo en justicia, por medio de un Hombre a quien ha designado, habiendo presentado pruebas a todos los hombres al resucitarle de entre los muertos”[5].

Debemos estar siempre a la vanguardia de nuestra teología y nuestra proclamación de que Jesús no es simplemente el Señor del individuo, sino también de todas las culturas.  Sus mandamientos no se limitan a un área geográfica específica o grupo de personas, sino que todos Sus mandamientos deben ser enseñados a todos Sus discípulos en todas las naciones. [6]

Todavía hay entre nosotros «misioneros insensibles» que innecesariamente pondrían fin a las hermosas variaciones que Dios ha tejido en las miríadas de culturas que ha creado.  Afortunadamente, estos tipos están disminuyendo en nuestras filas.  Sin embargo, hay otro tipo de misionero igualmente peligroso que está tomando su lugar: aquellos que son hipersensibles a la cultura y están dispuestos a doblar los fundamentos mismos de la fe cristiana para hacerlos encajar en una determinada cosmovisión.  Están más preocupados por ofender la cultura que por ofender a Dios.  Incluso cambiarán las Escrituras y el rostro mismo del cristianismo para hacerlo más relevante, menos ofensivo y más aceptable.  Al hacerlo, ¡demuestran una visión peligrosamente baja de las Escrituras y del Dios que las inspiró!

En un extremo, tenemos al misionero que trabajaría para adaptar a la gente a sus propias preferencias culturales no bíblicas.  En el otro extremo, tenemos al misionero que permitiría a la gente continuar con sus propias preferencias culturales no bíblicas.  Al final, ambos misioneros están haciendo exactamente lo que cada uno está acusando al otro de hacer.  La gran necesidad del día son los misioneros que se deleitan con las bellezas culturales particulares de las personas a las que han sido enviados, y que los conducen pacientemente a una conformidad cada vez mayor con Cristo.  Sin embargo, para lograr y mantener ese equilibrio, el misionero debe estar literalmente saturado de las Escrituras, dedicado a la oración y revestido de Cristo.  También debe ser un exégeta cuidadoso de las Escrituras para asegurarse de que es la voluntad de Dios y no sus propias preferencias personales lo que pone ante la gente.  Es un crimen terrible agregar o quitar de las Escrituras [7] porque distorsiona la visión que las personas tienen de Dios y las lleva al error.

1. Apocalipsis 5: 9;  14: 6

2. Génesis 11: 1-9

3. Utilizo esta designación para denotar el cristianismo que está asociado con Europa occidental y América del Norte.

4. I Corintios 9: 20-23

5. Hechos 17: 30-31

6. Mateo 28: 18-20

7. Deuteronomio 4: 2;  12:32

1 Comentario

Víctor Emilio Delgado Ibañez

Hermano Pablo, junto con saludarle y esperando que la bendición y providencia del Señor abunde en su vida cada día quisiera poder comunicarme con usted a algún correo electrónico para compartir algo con usted en Él Señor. Esperando que si es la voluntad de Dios, Él lo permita. Dios les bendiga, amén.


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